“I make Cartes blanches for the pleasure of discovery. It’s an adventure. For example, I go up rivers like a salmon or I go around a volcano or I discover the coral islands of the Hawaiian archipelago.”

- Eric Fonteneau

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Partage de l'eau), 2009
Mixed media
27 15/16 x 34 5/8 in. (71 x 88 cm)
 

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Since the early 1980s, Eric Fonteneau (b.1954) has explored his passions for drawing and geography through myriad techniques and conceptual strategies. The nine works here are part of a series he calls Les cartes blanches (White Cards), a kind of imaginary atlas in which each card maps a distinct geographic form. The impressive range of Fonteneau’s geographical knowledge is reflected in our selection, which travels from the North Pole to harbors in East Asia to Caribbean islands and beyond. Of his process, Fonteneau has said: “I look at a large atlas and I travel with my fingers to discover a country. Suddenly, I choose a cliff, a seaside, a river…often it is the topographic quality that is decisive.”

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Asie 8), 2002
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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To make his renderings as precise as possible, Fonteneau uses needles of varying diameters to pierce the sheets of paper, creating sinuous, exacting networks of lines. His process leaves room for chance—while he controls the needle, the paper naturally forms into reliefs. It is as if, he has suggested, “the paper itself physically prolongs the action of the needle.” Despite being pure white, these undulating surfaces generate a powerful quality of light and shadow.

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Asie 9), 2002
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Working almost like a tattoo artist, Fonteneau finds the rhythm of the stippling to be an important aspect of the work: “Perhaps it is necessary to make the time of the needle coincide with the time of walking. For example, I need two days of workshop to represent the island of Yeu and two days to go around it on foot.” He often listens to Baroque composers while working on his Cartes blanches. The music’s iterative patterns resonate with his own repetitive yet subtly varied gestures.

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Hong Kong), 2008
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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For Fonteneau, the Cartes blanches are a means to quench his curiosity for the world, to detail places he knows by heart, or to manifest far-off regions he’ll likely never visit. As viewers, we have the pleasure of puzzling over where each place is located in our own personal atlas. We want to touch the bulges and hollows of the stippled surfaces, as if to gain entry into the places they represent.

 

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Andalousie, Maroc), 2009
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (North Pole), 2001
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Gouadeloupe), 2003
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Martinique), 2003
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Porquerolles), 2002
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Images

Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (North Pole), 2001
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Asie 9), 2002
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Asie 8), 2002
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Hong Kong), 2008
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Andalousie, Maroc), 2009
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Partage de l'eau), 2009
Mixed media
27 15/16 x 34 5/8 in. (71 x 88 cm)

 

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Guadeloupe), 2003
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Martinique), 2003
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Eric Fonteneau (b. 1954)
Carte blanche (Porquerolles), 2002
Mixed media
22 1/8 x 29 7/8 in. (56 x 76 cm)

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Chronology

Chronology

Eric Fonteneau was born in 1954 in Cholet, France. He lives and works in Nantes. Having completed his art studies at the University of Haute Bretagne in Rennes, he subsequently spent time working in France (Tours), Bourkina Faso, New York and San Francisco. He has experimented with numerous techniques for exploring his passion for drawing and geography. Since the end of the 1980s he has exhibited extensively with galleries in France and abroad, as well as worked with architects and fabricators to realize works in public spaces, architectural environments, and in nature.

Works in Public Collections

Angers, Artothèque 

Barcelona, Institut Français Barcelone 

Berlin, Chancellerie

Cherbourg, Mairie Cherbourg 

Cholet, Mairie Cholet

Colomiers, Mairie Colomiers 

Cologne, Collection AXA

Caen Fonds Régional d’Art Contemporain (FRAC, Basse Normandie)

Montbéliard, Artothèque

Montbéliard, Musée des Beaux Arts

Nantes, Amis du Musée des Beaux Arts

Nantes, Arthotèque

Nantes, BPA Banque populaire atlantique 

Nantes, Bibliothèque du Musée des Beaux arts

Nantes  Bibliothèque Municipale “Villes de Jean Sébastien Bach”

Nantes, CNAM Conservatoire National des Arts et Métiers 

Nantes, District 

Nantes, Ecole Supérieure du bois

Nantes, Fonds Régional d’Art Contemporain (FRAC Pays de Loire) 

Nantes, Ministère de la Jeunesse et des Sports (Délégation)

Nantes, Musée des Beaux Arts

Honolulu, The Compagny Museum

Paris, Centre George Pompidou 

Paris, Collection de la caisse des Dépots et Consignations

Paris, Fonds National d’Art Contemporain (FNAC)

Paris, Mairie de Paris

Paris, Hôtel Matignon

Roche-sur-Yon, Musée des Beaux Arts 
 

Exhibitions

2020

Les Sables d'Olonne, Musée d'art moderne et contemporain (MASC)

2017

Alger, Institut Français, „Le voyage à Alger“

2016

Nantes, Musée Jules Verne, “Panorama”
Lemot Clisson, Domaine de La Garenne, “Grandeur-Nature”

2015

Madrid, Casa del Lector, “Les nouveaux voyages extraordinaires”

2012 

New York, Institut Français de New York (FIAF) 
Nantes, Bibliothèque Municipale. “Un monde analogique”

2011

Nantes, Institut supérieur des Arts Appliqués, “Carte Blanche à Eric Fonteneau”
Nantes, Passage Sainte Croix, “Passage”

2010

Ségou-Mali, Résidence centre d’Art Bajidala

2009

Tokyo, International Forum, „Villes de Jean Sébastien Bach“ 
Berlin, Moeller Fien Art, “Un cabinet de dessin”

2008  

Nantes, Atelier Bastille

2006  

Miami, Achim Moeller Fine Art, MBCC Convention Art, “Un cabinet de dessin”

2003

Paris, Galerie Rabouan Moussion

2002

Oslo, Atelier Edvard Munch

2001 

Barcelona, Institut français 
Nantes, Musée de l’imprimerie

2000

San Francisco, Southern Exposure
Cologne, Galerie Der Spiegel 

1999 

San Francisco, Paule Anglim Gallery 

1998

New York, Achim Moeller Fine Art 
Châteaubriant, Château de Châteaubriant 

1997 

Honolulu, University of Hawaii Art Gallery 
Cherbourg, Galerie du théâtre de Cherbourg

1996

Colomiers, Espace des arts 

1995

Cologne, Galerie Der Spiegel
Cahors, Grenier du Chapitre 

1994

Nantes, Galerie Plessis 
Paris, Galerie du Théâtre du Vieux Colombier 

1993

Paris, Galerie Aline Vidal 

1992 

Freiburg, Institut Français 
Rennes, Centre Culturel Le Triangle 
Marseille, Espace de Création Contemporaine 

1991

Montbéliard, Musée de Montbéliard 
Paris, Galerie Aline Vidal 
La Roche-sur-Yon, Musée de La Roche-sur-Yon 

1990  

Barcelone, Institut Français 
Cologne, Galerie Der Spiegel 
Paris, Galerie Aline Vidal 

1987  

Paris, Galerie Coprah 

1986  

Montpellier, Artothèque 

Literature

2020 

Gaëlle Rageot “Histoires de fantômes”. Catalogue “Eric Fonteneau, Figures du monde”. Musée des Sables d'Olonne
Philippe Josserand “L'homme-monde“. Idem
Jacques Py “Favet Neptunus eunti“. Idem

2017 

Jean-Jacques Beucler, “Le voyage à Alger“. Catalogue.Eric Fonteneau. „Le voyage à Alger“ Institut Français d'Alger
Jacques Py, “À l'image des images“. Catalogue Eric Fonteneau. “Le voyage à Alger“ Institut Français d'Alger

2016 

Danielle Robert-Guedon, “Eric Fonteneau. Livres, cartes & dessins“. Editions Art 3
Amin Maalouf, “Eric Fonteneau. Livres, cartes & dessins“. Editions Art 3

2015 

Sergio C.Fanjul, “El sueno de Julio Verne“ El Pais page 8, 26 fevrier 2015. Madrid
José Vicente Quirante Rives, “Nuevos viajes extraordinarios” Texte de présentation. La Casa del Lector 26 février 2015, Madrid

2014 

Danielle Robert-Guédon, “Eric Fonteneau : la ville, l’arbre et les oiseaux“.Magazine Place publique n°45 page 119.Nantes

2013 

Jean Claude Pinson, “Le cabinet de curiosité de Paul Louis Rossi“. Magazine Place publique n°37.page 112 et 113.Nantes
Catalogue Musée d’art moderne, Moscou “Portraits/Paysages: La transformation des genres“ Eric Fonteneau. Page127.Moscou

2012 

Kia Makarechi „Huffington Post“ 19 janvier 2012, “Eric Fonteneau's haunting library.“, New York
Editions joca seria, “Tout commence à San Francisco“ Un monde analogique. Paul Louis Rossi/Eric Fonteneau

2010

Revue “Neptuna” N°306 Juin 2010, Entretien Eric Fonteneau/Gildas Salaun

2009

Jacques Py, “on a marché sur la terre“, catalogue du Centre d’art de l’Yon

2008 

Jean Philippe Herder, “Parcours d’Eric Fonteneau” livre monographique: Eric Fonteneau Édition Siloë

2007

Karim Gaddhab “Les cartes blanches de EF” catalogue du centre d’Art Camille Lambert, Juvisy s/Org

2006 

Eric Fonteneau, “œuvres vives,“ 303, n° 93 Spécial Julien Gracq, page124
CAUE publication, Conseil d’Architecture d’Urbanisme et de l’Environnement de Loire Atlantique, page 2, Nantes

2004 

Florence Morat, “L’invention du monde“, Centre Georges Pompidou, Paris

2002 

Lionnel Bellec, “Le jour se perdait,“ préface exposition galerie Dichter, Lannion
Denis Roux, “Le Point,“ 20 septembre 2002

2001 

Jean-Claude Pinson, Le Livre et L’Art, éditions Joca Seria, Nantes

2000 

Bill Berkson, catalogue “La Bibliothèque,” éditions Southern Exposure, San Francisco
Bill Berkson, “The recital“, MIT Cambridge, Massachussetts
Scarlett Reliquet,, “Pays de souffle,” Institut français, Barcelona

1999 

Karim Ghaddab, Catalogue de l’Espace d’Art Camille Lambert, Juvisy s/Orge

1998 

Stéphane Phélippot, “La Poudre aux Yeux du Monde,“ catalogue, Château de Châteaubriant
Jean-Claude Pinson, “Matière de livres,“ catalogue, Château de Châteaubriant
Jean-Claude Pinson, “Journey to the End of Drawing,“ catalogue Achim Moeller Fine Art, New-York
Kenneth Baker, San Francisco chronicle, 25 décembre 1999: “La Bibliothèque,” San Francisco
Pascal Letellier, “Le Théâtre Géographique,“ editions Joca Séria, Nantes

1997 

Deb Aoki, Crossings, The Honolulu Advertiser

1996 

Violaine Raimbaud, E.F. le Paysage comme cosa mentale, N°4, Octobre p.16-17
Jean-Claude Pinson, Ecouter Tomber les Pommes de Pin, catalogue de l’Espace des Arts, Colomiers

1995 

Pascal Letellier, catalogue du Musée Bonnat, Bayonne
Pierre Marsa, Véronique Siron, catalogue du Musée Bonnat, Bayonne

1994 

Eric Fonteneau, Tout l’Univers de la chauve-souris, Cimaise N°224, p.65-66-67
Michel Luneau, catalogue de la Galerie du Théâtre du Vieux Colombier, Paris

1993 

Eric Fonteneau, La Salle à Tracer, Art Présence, N°6, Septembre-Octobre, p.26-27

1992 

Eric Mangion, Interview, catalogue de l’ Espace Régional de Création Contemporaine, Marseille, décembre 91
Deepak Ananth, catalogue du FRAC Pays de Loire,p.78, Octobre

1991 

Anne Dary, Interview, catalogue Musée des Beaux Arts , La Roche-sur-Yon
Jacques Py, catalogue FRAC Basse Normandie
Jean-François Mozziconacci, catalogue Centre d’Art, Montbéliard
Jacques Py, catalogue Centre d’Art, Montbéliard
Jean-Louis Pradel, l’événement du Jeudi, La longue vue, 9 octobre
France Huser, Les Marchands de Couleur, Le Nouvel Observateur 3-9 octobre p.131
Marie Lou Lamarque Mouzon, Art Thèmes, Décembre

1990 

Patricia Delalande, Thalassa N°40
Claude Allemand Cosneau, catalogue de la Galerie Aline Vidal
Marielle Ernoult Gandouet, l’OEil, Avril
Muriel Chalandre, Opus N°119
Catherine Pineau, Ad Hoc, Juin
Jean-Louis Pradel, l’Evénement du Jeudi N°317
Olivier Zahm, Art Press, Mai

1989 

Jean-Claude Chupin, Art Press N°130, Novembre

1988

Jean-Pierre Nuaud, Artension, Janvier
Thierry Guinhut, Art Press N°134, Mars
Florentin Crepin Beaudanvare, publication de l’ Artothèque, Nantes, Mars

1987 

Jordi Oligué, Artual N°1, Barcelone, Automne
Bernard Bretonnière, Magazine Pictura N°4, Printemps, Nantes
Catherine Francblin, Art Press Internatinal, N°113, Avril
Patrick Krebs, catalogue de la Galerie Absidial, Septembre, Nantes
André Théval, la Tribune N°289, Octobre

1986 

Olivier Kaeppelin, Opus International, N°100
Pierre Perron, La Tribune, N°210
Henri-François Debailleux, catalogue de la Caisse des Dépôts et Consignations, Paris
Elizabeth Orengo, Kanal N°19, Mai-Juin
Colette David, la Tribune, N°230, Août

1985 

Jean-Pierre Durand, Textile Art, Hiver
Jean-Louis Poitevin, Kanal, N°12, 13, Eté 85
Anne Dagbert, Art Press International, N°95, Septembre
Jean-Luc Chalumeau, L’Art au Présent, coll.10-18, Novembre

1984 

Patrice Bloch-Laurent Pesanti, Art Vivant, N°5, Septembre

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